【仏教の歴史】インドで仏教が衰退したのはなぜ?密教の誕生とインド仏教の衰退

仏教は様々な国で信仰されている宗教です。

その形は国によって様々ですが、特に日本では馴染みのある宗教の一つで、我々の生活に深く根付いています。

さて、仏教が生まれたのはインドですが、現在のインドでも仏教は信仰されているのでしょうか。

実はそうではありません。現在のインドはヒンドゥー教が大多数、残りはイスラム教という感じで、仏教はほとんど残っていません。

今回は、なぜ仏教の生まれ故郷であるインドで仏教が衰退したのかについて書いていきます。

歴史の流れとしては、大乗仏教成立後ですので、下の記事の続きです。

【仏教の歴史】大乗仏教の成立 日本仏教にも繋がる大乗仏教について解説します!

最初から話の流れを追いたい方は、仏教の誕生を解説した次の記事から御覧ください。

仏教はいかにして誕生したか?仏教が生まれた流れを分かりやすく解説!

インドにおける大乗仏教の変化

密教の誕生

密教はインドで5世紀ごろに誕生した、仏教の一種です。

仏教は紀元前一世紀頃、厳格な教義を守る保守側の小乗仏教と、誰でも仏になれると説く大衆的な大乗仏教に分かれました。

その大乗仏教も、この頃になると教義が整理されてきて、より厳格さを増すようになってきます。

そうすると、折角大衆に受け入れられた大乗仏教も、また人々と僧の間の溝が深まっていってしまいます。

そこで生まれたのが密教です。

 

密教は、既にインドに発生していたヒンドゥー教の影響を大きく受けています。

当時、ヒンドゥー教の隆盛と前述の内容によって、仏教は衰退しかけていました。

そこで、ヒンドゥー教の要素を仏教にとりいれることで、もう一度大衆に仏教を広めようとしたのが密教の始まりです。

密教の内容

密教は、初期密教、中期密教、そして後期密教=タントラ密教に分類できます。

 

初期密教は、確立された教えではなく、仏教の亜流という形で5世紀頃発生しました。

その内容は、真言、陀羅尼といった呪文のようなもの、神聖な言葉を唱えることで、現世の利益を求めるものでした。

真言と陀羅尼は共にヒンドゥー教の呪文であるマントラを仏教に取り入れたものです。

 

そのご、7世紀には理論的に体系付けられたものになっていきます。

根本経典として、「大日経」「金剛頂経」ができ、完成されていきます。

この頃を中期密教とします。

 

密教には主な特徴がいくつかあります。

まず、先程述べた、真言・陀羅尼による現世利益の強調。

そしてそれがヒンドゥー教由来であること。

仏の世界を描いた図像である、曼荼羅を用いること。

などです。

タントラ密教

密教後期になると、ヒンドゥー教の影響がより濃くなってきます。

ヒンドゥー教の神、シヴァ神の影響を受け、タントラ密教というのが生まれます。

タントラ密教はかなり神秘主義的な傾向が強い異色の仏教です。

また、現世利益を追求する方向を持っているため、元の仏教からはかなり離れたものであると言えるでしょう。

実際、当時の仏教界にはあまり受け入れられませんでした。

しかし、それがチベットへ渡り、チベット仏教へと発展していくこととなります。

仏教の衰退

このように、ヒンドゥー教と混ざりあって、インドの仏教はかなり混沌としたものになりました。

そして生まれた密教も、インドからは衰退していくこととなります。

その原因は大きく2つあります。

ヒンドゥー教の拡大

まず、ヒンドゥー教の力がどんどん大きくなっていったということがあります。

ご存知の通り、現在インドはヒンドゥー教の国です。

ヒンドゥー教の中に取り込まれていく形で、仏教はインドに残らなくなってしまいました。

イスラム教の侵攻

また丁度このころ、イスラム教がインドに入ってきます。

イスラム教徒はインドの寺を破壊したり、僧を殺したりして仏教を弾圧しました。

当時もうそこまで力が残っていなかった仏教は、それに抵抗できず姿を消したのです。

 

仏教の生き残り

では仏教は完全に消えたのかというと、そうではありません。

たしかに発祥地のインドでは残っていませんが、他の地域に伝わり発展していきました。

最終的には我々の住む日本に焦点を当てていきたいので、日本にどのように伝わったかの経緯について次回書いていきます。

 

まとめ

仏教発祥の地であるインドで仏教が残っていないのは、ヒンドゥー教にとりこまれたこと、イスラム教が侵攻してきたことによります。

しかし、密教までの様々な仏教は各地に伝播し、それぞれ発展していきます。

インドが生んだ仏教が世界各地で独自の発展を遂げた姿が今の仏教なのです。

次は、インドで衰退した仏教が各地へ広がっていく様子を、日本へのルートを中心に解説します!

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